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申请人对专利类型如何选?怎么保护最有益?

发布时间:14-05-27   来源:未知   作者:刘兴彬   阅读:


专利类型
  我国专利法第二条规定了受中国法律保护的发明创造有三种,为发明、实用新型和外观设计。
发明,是指对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。
  实用新型,是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。
  外观设计,是指对产品的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合所作出的富有美感并适于工业应用的新设计。
  根据以上定义,不同类型的专利所保护的发明创造是有区别的。发明和实用新型保护的是新的技术方案,发明可以保护涉及产品和方法的技术方案,而实用新型只能保护涉及产品的技术方案。外观设计保护的是产品的新设计,而不保护技术方案。

类型特点
  从授权的实质性条件上来说,发明和实用新型均需具备新颖性、创造性和实用性,但是实用新型专利对创造性的要求低于发明专利,所以实用新型也被称为小发明,如果一项新的技术方案在创造性的高度上达不到发明专利的授权要求,申请实用新型专利就有可能会被授予专利权。外观设计是在产品新设计的基础上需要与现有设计或者现有设计特征的组合相比具有明显区别,即外观设计专利的授权条件也须具备类似像发明专利与实用新型专利那样的新颖性和创造性。
从授权的审查程序上来说,发明需经过初步审查与实质审查程序,而实用新型和外观设计只进行形式审查,所以发明专利的授权时间会较长,一般需要一到两年时间,而实用新型专利和外观设计专利一般只需几个月到一年的时间便可得到授权。
  从权利稳定性上来说,因为发明专利在授权阶段的实质审查程序中经过审查员的检索和评价才得以授权,权利稳定性较高。实用新型专利与外观设计专利因在授权程序中没有经过实质审查,即使获得授权,也不能确定该专利权就一定符合授权的实质性条件,所以其权利稳定性较低。基于此,在专利授权后,权利人进行维权的活动中,相关行政机关或司法机关在立案时大多都会要求权利人对其实用新型和外观设计专利权进行评价,并取得国家知识产权局出具的专利权评价报告,以确定涉案专利权的稳定性,这个过程一般会需要两个月左右,相比于发明专利,维权的效率相对不高。
  从保护期限上来说,发明专利权的期限为二十年,实用新型专利权和外观设计专利权的期限为十年。
  从获取权利与维持权利的费用上来说,发明专利的代理费、申请费及年费均比实用新型和外观设计高。

类型选择
  如果发明创造涉及技术方案,能解决技术问题并能产生有益技术效果,那可以考虑申请发明专利或实用新型专利。
  实用新型专利保护的客体仅限于产品,仅对产品在形状、构造或者其结合上的创新给予保护,而且所述形状、构造的特征还必须是具有技术功能的特征,如果仅仅为了美观或视觉效果而具有的形状、构造特征,不能用实用新型专利来保护。所以,如果一种产品在形状、构造方面有功能性的改进或改动,并能产生有益的技术效果,则可申请实用新型专利予以保护。
  相对于实用新型专利,发明专利的保护范围较为广泛,除了能保护实用新型所能保护的上述客体外,还能保护没有形状、构造的配方类产品和材料类产品;除了能保护产品类的客体,还能保护方法类的客体,例如,产品制造方法、化学方法、生物方法、生产工艺、方案解决流程以及产品新的应用等。也就是说,涉及物质类(如生物制品、化学制品、材料等)及方法类(包括新用途类)的技术方案,只能申请发明专利,不能申请实用新型专利。
  如果发明创造涉及工业产品外观的设计,则可考虑申请外观设计专利。
外观设计专利保护的客体就是产品新的设计,该种设计限于使产品外观呈现视觉效果的设计,不保护产品内部的、不能从外面看到的设计,也不保护肉眼观测不到的设计,更不保护仅以功能决定的设计。

组合申请
  为了能更好更全面地用专利保护发明创造,在申请专利时进行适当的专利类型的组合申请是很有必要的。
  第一种组合,发明与实用新型同时申请。专利法第九条规定了同一申请人对同样的发明创造可同时申请发明和实用新型,对于申请人来说,针对同一技术方案同时申请发明和实用新型至少有以下好处;
  首先,实用新型无需实质审查(不审查创造性),授权较为容易,即使发明因创造性高度不够不能得到授权,通常获得实用新型的专利权应无问题;
  其次,授权速度快,一般几个月便可授权,申请人可快速拿到专利权证书,从而获得专利权所拥有的各种保护;
  最后,在发明授权后可取得更长时间的专利权保护(比实用新型多10年),其权利稳定性更好(不易被无效掉),在维权过程中因无需出示专利权评价报告,维权效率高。另外,在判定侵权的前提下,发明获得的赔偿额会更高。
  第二种组合,实用新型与外观设计同时申请。对于有些形状变化或结构改进的技术方案,相应产品的外形往往会产生视觉效果上的变化,此时,该技术方案不仅可以申请实用新型专利,也可以作为新的产品外观设计同时申请外观设计专利,该组合的好处是:一旦实用新型专利因缺乏新颖性或创造性等原因被无效,还可以用外观专利权来限制、打击那些照搬照抄模仿申请人专利产品的竞争者,增加了专利权保护的厚度。
  第三种组合,发明、实用新型与外观设计同时申请。如果申请人十分看重或依赖某种在产品形状、结构上有创新的技术方案,则可采用此种组合进行专利申请,该组合除具有上述两种组合的好处以外,更使申请人在专利申请阶段乃至专利权运用阶段有了更大的自由度,使专利权的获得更有保障,使专利权的运用更具层次性,更加灵活,同时该申请组合或者专利权的组合对竞争对手更具威慑力,也增加了竞争对手规避上述专利的难度。
  上述组合当然也有缺点,那就是其比单一类型的专利申请所需付出的费用会多一些。不过,相比于上述组合申请给申请人带来的好处,区区几千元的费用还是物超所值的。
需要提醒的是,任何上述组合申请的运用,均须在同一日提出申请,否则会出现抵触申请的情况,从而使后面的申请丧失新颖性,导致组合申请策略的失败。

结语
  写篇文章的目的不是建议申请人在专利申请时都要采用组合申请的方式,只是想让申请人对组合申请有一个了解,在申请专利时多一些申请策略上的选择。
  话又说回来,申请专利是一项挺专业的活儿,不能一概而论,为了能最大限度的获取专利权益,避免在申请专利的过程中发生出师未捷身先死的状况,建议申请人在决定申请专利前务必要与合作的专利代理人进行充分地沟通,将所欲申请的发明创造对自己的重要性告知代理人,尽量让专利代理人给出进行单一类型申请还是组合类型申请的建议。
作者:刘兴彬,尊重作者版权,转载请保留作者署名,谢谢!

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